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Archive for 28 abril 2010

Hans Christian Andersen nació en Dinamarca, en la ciudad de Odense, en una familia muy pobre. Su padre era zapatero y su madre lavandera. Aunque su padre tenía cierta cultura la pobreza era tan grande que a vecer mendigaban. Cuando su padre murió, teniendo Hans 12 años, el dejó de ir al colegio pero seguía leyendo en casa todos los libros que podía. Eso, su interés por los cuentos tradicionales y su gran imaginación lo convertirían en un gran narrador de historias, especialmente famoso por sus cuentos para niños.

Se marchó de casa con 16 años e intentó estudiar canto y ballet, pero no era aplicado. El rey lo conoció y le ayudo a estudiar en una escuela, donde estuvo varios años aunque no era un alumno muy estudioso. Siempre destacó por ser muy soñador y extraño.

Viajó a la vez que estudiaba en la Universidad y empezaba a publicar poemas y cuentos. El rey, de nuevo, le ayudó con un dinero para que pudiera seguir haciendo lo que quería.

Viajó por Italia, Malta, Grecia, el Mar Negro y Alemania mientras publicaba cuentos para niños que lo han hecho inolvidable. Los más conocidos son “El traje nuevo del emperador”, “La sirenita”, “La princesa y el guisante”, “El soldadito del plomo”, “La cerillera”, “El patito feo”.

A partir de 1847, ya famoso por los cuentos, continuó viajando por Inglaterra y España, publicando novelas y libros de viajes.
Nunca se casó ni fue afortunado con las mujeres de las que se enamoraba, aunque dicen que también se enamoró de hombres.

Entre 1860 y 1863 tuvo una relación con un joven bailarín y cuando acabaron se sintió desgraciado pero seguían siendo amigos.

Escribió, de regreso a su país, obras de teatro y se adaptaron algunos cuentos al ballet. Mientras, sus historias basadas en cuentos de hadas o inventadas por él seguían apareciendo hasta 1872. A partir de entonces estuvo enfermo por las heridas por una caída y murío en 1875 en Copenhage.

Sus cuentos infantiles, algunos muy tristes porque hablan de la pobreza y el amor imposible, y otros más alegres, son lo que le han hecho pasar a la historia.

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Cabo de Gata

El Cabo de Gata, y concretamente el Parque Natural de Cabo de Gata-Nijar, es el sitio donde yo paso mis vacaciones de veranos, que a veces también incluyen la primavera.

Es una zona con un clima casi desértico y como es un espacio protegido la naturaleza, las plantas y animales están bastante bien conservados, incluso hay plantas edémicas, es decir, que solamente se encuentran en ese lugar, como el “dragoncillo del Cabo”.

Geográficamente está en el sudeste de la península ibérica, en la provincia de Almería. Dentro del parque hay tres zonas geográficas diferentes: la mitad del parque es zona marítima protegida, una milla en torno a la costa; otra zona es llanura costera y la última es montañosa, con dos cadenas, la Sierra de Gata, paralela al mar y otra paralela a esa en el interior.

La zona terrestre de menos altura es el nivel del mar y la más alta el Pico de los Frailes, de casi 500 metros. La temperatura media es suave, de 18 grados. Los veranos son muy calurosos y a veces se llega a más de 40 grados. El invierno tiene una temperatura muy suave. Como decía el clima es casi desértico. Llueve 3 o 4 veces al año, y cuando lo hace llueve de una manera torrencial y a veces causa inundaciones.

La costa es lo más interesante, casi virgen, apenas hay construcciones y zonas urbanizadas. Desde Retamar, que es donde empieza el parque, hasta el pueblo de San Miguel es una playa de grava, donde desembocan dos ramblas: la rambla Morales y la rambla Amoladeras. En la rambla Morales hay una gran laguna con mucha vegetación y hay aves como flamencos, garzas y patos. A la laguna acuden a beber animales terrestres, como zorros, conejos y jabalíes. Cerca de allí hay un centro de recuperación de tortugas marinas, donde hay nidos con huevos de estos reptiles en peligro.

Una vez pasado el pueblo de San Miguel en dirección al cabo se encuentra arena más fina, aunque cuando sube la marea vuelve a aparecer la grava y cuando hay marea baja normalmente la arena es fina. La arena es de orígen volcánico.

En la parte interior de la costa hay unas salinas naturales. El agua se infliltra desde el mar al interior formando esta laguna salada. Al pasar el tiempo el agua se evapora dejando solo la sal. En estas charcas viven aves como por ejemplo flamencos, gaviotas, cormoranes y garzas.

Las montañas del Cabo de Gata están formadas por rocas negras de origen volcánico; también hay zonas con roca sedimentaria y caliza. La zona de Cabo de Gata, hace entre seis y quince millones de años, estaba formada por volcanes muy activos. Hoy encontramos una pequeña cordillera que acaba en acantilados al borde del mar y entre ellos, hendiduras con calas y playas.

Existe al norte del parque, en el pueblo de Rodalquilar, unas playas rodeadas de acantilados de roca caliza emergida del mar, en los que podemos encontrar grandes cantidades de fósiles marinos, especialmente conchas. A veces hasta se pueden encontrar peces. En ese mismo pueblo, un par de kilómetros al interior, hay una antigua mina de oro, usada desde tiempo de los romanos, pero que fue abandonada hace unos años.

El Cabo de Gata se formó hace entre seis y quince millones de años. A explotar varios volcanes en la zona la lava salió con tanta fuerza que podemos encontrar hoy un cráter hundido, convertido en una caldera. Yo lo he visitado. Se formaron las rocas de la zona, todas volcánicas rojas o negras. Posteriormente la zona se hundió bajo el mar convirtiendose en un mar de clima tropical. Cuando esas tierras emergieron salió también la roca sedimentaria, blanca, que forma acantilados y arena en las playas.

Fuentes:
Una geografía singular,
Junta de Andalucía, Almería, Medio Ambiente, Almería Natural

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Alejandro Magno

Alejandro Magno fue el creador del primer imperio universal, que incluía varias culturas como Egipto, la India y Persia, sumados a la tradición griega. Vivío en el siglo IV a de C.

Alejandro nació en Macedonia (al norte de la Hélade) y era hijo del rey Filipo y la reina Olimpia. Su padre había reorganizado el ejército y ya Macedonia era la potencia dominante en Grecia. Su madre era sacerdotisa del culto de Dionisios y era una mujer fascinante pero peligrosa. Su maestro fue el gran filósofo Aristóteles. Pero el personaje que siempre admiró más Alejandro fue a Aquiles, el guerrero griego de la guerra de Troya, y se identificaba con él.

Se casó con Roxana, una princesa de las montañas de la India y posiblemente con otras mujeres pero seguramente su gran amor fue un hombre, su amigo Hefestión. La bisexualidad era una actitud de lo más normal del mundo en la civilización griega clásica.

Cuando murió asesinado su padre Alejandro se convierte en rey de toda Grecia y se lanza a conquistar Persia. Tras varias batallas en pocos años Alejandro se hace dueño del todo el Imperio Persa y vence a su ultimo rey, Dario II. En Persia destruyó en la guerra las grandes ciudades de Susa, Persépolis y Pasagarda pero también fundó varias ciudades nuevas a las que llamó Alejandría.

Sin embargo no destruyó la cultura persa ni su organización, aunque la fundió con la cultura griega y sus ideas.

También liberó Egipto de los persas y fue coronado faraón.

Además, en sus últimos años, en vez de volver a Grecia siguió avanzando hacia el Este y llegó a conquistar parte de la India, pues extendió sus fronteras hasta el rio Indo.

Pero tras tantos viajes y conquistas él mismo sufrió las dureza de esta vida, y enfermó, se cree que de fiebre amarilla, muriendo a la edad de 33 años en el 323 a de C. Fue llevado su cuerpo hasta Alejandría, donde fue enterrado en un templo maravilloso. Su cuerpo desapareció en tiempo de los romanos, pero se sabe que Julio César por ejemplo fue a visitarlo.

Su Imperio fue el mayor de la Antiguedad y supo conquistar sin destruir.

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He visto estos documentales sobre Alejandro.

Alejandro Magno. Documental de Discovery Channel.

Documental sobre Alejandro en tres episodios.

Alejandro, el hombre y el mito.

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Dragones

Dragones, una fantasía hecha realidad

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Estos cuadros, acrílico sobre lienzo, representan América del Norte y del Sur, Europa y Asia, con sus principales accidentes geográficos. En el Fihoo, de palabra, hice la explicación de todos ellos.

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